Ademwolkjes

Ik loop als klein kind buiten in wat later bekend zou worden als de barre winter waarin Reinier Paping de zwaarste Elfstedentocht ooit won. Omdat het zo koud is, hangen de lakens van de buurvrouw als planken stijf bevroren aan de waslijn. Verbaasd kijk ik ernaar. Als ik er een wegduw naar de zijkant lijkt het net een tent te worden tussen de lakens.

Als ik een punt beetpak om een laken weg te trekken, breekt die af. Verbaasd kijk ik naar het bevroren stukje stof in mijn handen. Omdat ik het niet geloof probeer ik het nog een keer.
In de verte begint er iemand te roepen.

ademwolkjes
kinderen spelen
dat ze roken

Uit: Vuursteen zomer 2018

De eerste single

Op de platenbeurs snuffel ik door de bakken om te zien of er iets van mijn gading tussen zit. Een man naast me trekt een elpee uit de bak, haalt de plaat uit de hoes en begint deze minutieus te controleren. Ondertussen bekijk ik de hoes, maar deze – noch de artiest komen me bekend voor.

Inmiddels is de verkoper omgelopen en wijst de man op een kleine prijssticker die op de hoes zit en zegt dat dit de enige smet op de hoes of plaat is.
De koper is tevreden over de kwaliteit van de plaat en vraagt naar de prijs. Na enig nadenken zegt de verkoper dat hij hem voor €1000,- mag hebben. Zonder aarzelen stemt de nieuwe eigenaar hiermee in, mij in verbazing achterlatend.

twee weken zakgeld –
na lang wikken en wegen
de eerste single

Couperus – Het snoer der ontferming

Louis Couperus - Het snoer der ontfermingIn mei 1921 wordt aan Louis Couperus gevraagd om een reis door Azië te maken en hiervan wekelijks verslag te doen in de Haagsche Post. Een van de landen die hierbij wordt aangedaan is Japan.
Aangezien Couperus niet bekend is met dit land leest hij er boeken over en verdiept zich in de legenden, kunst en gewoontes van het land.

Na eerst Java en China aangedaan te hebben komt hij samen met zijn vrouw in maart 1922 in Japan aan. Hij blijkt een slechte periode getroffen te hebben met slecht weer. Ook wordt Couperus ziek en kan daardoor minder van het land zien dan hij had gehoopt. Ondanks zijn ziekte heeft hij wekelijks zijn stukken naar de Haagsche Post gestuurd die ook werden geplaatst.
Het stelt hem ook teleur dat het land in sneltreinvaart aan het moderniseren is. Hij dacht het land aan te treffen waarover hij voor zijn reis over had gelezen, maar niet meer bestaat.
Pas in juli 1922 kan hij zijn reis weer vervolgen en wordt afgesloten in augustus 1922.

Vanaf januari 1923 begon hij aan de literaire verwerking van zijn reis door Japan. Hij herschreef bestaande legenden en toneelstukken met wat hij zelf had gezien, aangevuld met delen uit de boeken die hij vooraf aan zijn reis had gelezen en prenten van Japanse kunstenaars. De verhalen die hij toen heeft geschreven zijn opgenomen in dit boek, compleet met de afbeeldingen en teksten uit bronnen die zijn gebruikt.

Een prachtig en compleet boek en verplichte kost voor iedereen die is geïnteresseerd in Japan en Japanse cultuur.
 

Meer informatie over het boek: Louis Couperus – Het snoer der ontferming